h_cassini_generic_07.jpgApós sete anos de viagem, a sonda Cassini finalmente entrou em órbita de Saturno, onde vai ficar durante quatro anos numa missão de exploração do «Senhor dos Anéis» e das suas luas.

Algumas imagens preliminares dos seus anéis mais uma vez lançaram a especulação sobre a sua origem, composição e vida. Da mesma forma, já a lua Phoebes foi fotografada pela sonda.

Um dos pontos altos desta missão será o lançamento da sonda Huygens, desenvolvida pela ESA e pela Agência Espacial Italiana, e que irá penetrar na atmosfera de Titã, procurando depois analizar a sua superfície.

Muito optimista, a NASA acredita que, depois da missão principal de quatro anos, a Cassini possa desempenhar uma missão alargada, que poderá mesmo durar 4 a 8 anos adicionais, desde que hajam reservas de combustível.

O site Space.com tem estado a fazer uma cobertura extensa da missão desta sonda em http://www.space.com/cassini/.

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